Lee Falk

Leon Harrison Gross, mer känd med sitt alias Lee Falk (1911-99) var en amerikansk författare, mest känd som skaparen av de långlivade och populära tecknade serierna Fantomen (The Phantom) och Mandrake (Mandrake the Magician), som på höjden av sin popularitet innebar över hundra miljoner läsare varje dag.

Omslag till ett LP-album från 
Leo The Lion Records
Omslag till ett LP-album från Leo The Lion Records. ©MGM

Falk föddes i St Louis, där han tillbringade sin barndom och ungdom. Leon ändrade sitt efternamn året efter att han lämnat college. Namnet ”Falk” tog han efter sin styvfars mellannamn*, och ”Lee” hade han haft som smeknamn sedan barndomen. Hans bror, Leslie, ändrade också sitt namn till ”Falk”.

Efter att ha examinerats från University of Illinois arbetade han som copywriter/reklamskribent för en reklambyrå i St. Louis.


Mandrake

Tillsammans med Phil Davis skapade han Mandrake the Magician, som var hans första försök att skriva tecknade serier. Falk reste 1934 till New York och lyckades sälja Mandrake till King Features Syndicate.

Mandrake gjorde en dramatisk entré i serien den 15 juni 1934
Mandrake gjorde en dramatisk entré i serien den 15 juni 1934. ©KFS

Tillbaka till sidans topp


Fantomen

Serien Mandrake hade stor framgång varför Falk också lyckades sälja serien The Phantom till King Features två år senare.

Fantomen gör en diskret entré i serien den 21 januari 1936
Fantomen gör en diskret entré i serien den 21 februari 1936. ©KFS

The Phantom tecknades av Ray Moore, men Falk skissade själv de första två veckorna. Senare kom han att arbeta med tecknare som Wilson McCoy, Sy Barry på dagspresserien, och med Bill Lignante som framförallt ritade för serietidningen The Phantom.

En söndagssida från 1 juni 1958 av Lee Falk och Wilson McCoy
En söndagssida från 1 juni 1958 tecknad av Wilson McCoy. ©KFS

När Falk började sin karriär inom tecknade serier påstod hans officiella biografi att han var en erfaren världsresenär som hade studerat österns mystiker etc. den bakgrunden var dock påhittade för att han skulle framstå som rätt person att skriva om hjältar som Mandrake och Fantomen.

En dagsstripp av Lee Falk och Sy Barry från 30 april 1983
En dagsstripp av Sy Barry från 30 april 1983. ©KFS

När Falk reste till New York för att sälja idén om Mandrake till King Features Syndicate så var det det längsta han hade varit hemifrån. Senare i livet blev han emellertid en mer erfaren globetrotter för riktigt.

Tillbaka till sidans topp


Assisterande Manusförfattare

Under andra världskriget arbetade han för The Office of War Information och hade hjälp med en del av manusförfattandet. Han anställde Alfred Bester, en manusförfattare som arbetade med serietidningar och radio, för att skriva manus till Fantomen. Bester skrev bl.a. The Shadow och Charlie Chan för radio.

Lee Falk gifte sig tre gånger, sista gången med Elizabeth Moxley. Elizabeth hjälpte ibland Lee med manus under hans senaste år. Hon avslutade också hans sista Fantomen-berättelser när han dog.

Falk var också en dramatiker och teaterproducent, och han har skrivit flera böcker baserade på Fantomen.  

Lee Falk skrev även Fantomen-romaner
Falk skrev även Fantomen-romaner.

Lee Falk dog på grund av hjärtsvikt 1999 vid 88 års ålder. De sista åren av sitt liv bodde han i New York, i en lägenhet med utsikt över Central Park. Han skrev sina tecknade serier från 1934 till bokstavligen de sista dagarna av sitt liv.

Falks båda serier, Mandrake och i synnerhet Fantomen, publiceras fortfarande, både som dagspresserier och serietidningar.

Tillbaka till sidans topp


Fler serieskapare

Ett urval källor:
Mike Glyer’s Fanzine
Newspaper Comic Strips
Lambiek Comiclopedia
* Wikipedia

Kommentera

Denna webbplats använder Akismet för att minska skräppost. Lär dig hur din kommentardata bearbetas.