Charles Flanders

Charles Flanders (1907-73) var en amerikansk serietecknare, framförallt känd som tecknare av Ensamma Vargen (The Lone Ranger).

En söndagsstripp med Lone Ranger av Charles Flanders, från 19 maj 1940. ©KFS
En söndagsstripp med Lone Ranger av Charles Flanders, från 19 maj 1940. ©KFS

Flanders far, som var målare, uppmuntrade tidigt sonens konstnärliga ansträngningar. När Charles Flanders gick på gymnasiet tillbringade han fritiden med att teckna och studera konst. Efter examen jobbade han i tecknarstudion på ett silkescreen-tryckeri i Buffalo, NY, samtidigt som han tog lektioner på Allbright Art School. Senare blev han även instruktör på en annan konstskola i Buffalo.

Flanders flyttade 1928, när han var 21 år, till New York City där han arbetade som biträdande Art Director på Peck reklambyrå och frilansade som tidningsillustratör för McFadden Magazines innan han blev anställd hos King Features Syndicate 1932*.

Hos KFS lärde han sig teckna serier genom att teckna allt som kom hans väg i rollen som spöktecknare, från Spud och Tim (Tim Tyler’s Luck) till Gyllenbom (Bringing Up Father).


New Fun

I mitten av 30-talet tecknade han serieadaptioner av Ivanhoe och Skattkammarön (Treasure Island) för serietidningen New Fun. Serietidningen, som efter sex nummer bytte namn till More Fun, innehöll bara nya originalserier från National Allied Publications (senare National Periodical Publications, som så småningom kom att bli DC Comics).

Ivanhoe ur New Fun #3 (1935). ©National Allied
Ivanhoe ur New Fun #3 (1935). ©National Allied
Treasure island ur More Fun #7 (1936). ©National Allied
Treasure Island ur More Fun #7 (1936). ©National Allied

Flanders tecknade de tre första avsnitten av Ivanhoe och originalserien Sandra of the Secret Service i New Fun #1-3 (1935), liksom det första avsnittet av Treasure Island i More Fun #7 (1936).

En sida med Sandra of the Secret Service ur New Fun #3 (1935). ©National Allied
En sida med Sandra of the Secret Service ur New Fun #3 (1935). ©National Allied

Alla tre var fortsättningsserier som sedan fortsatte med andra serietecknare.


Robin Hood

År 1935 fick Flanders sin stora chans på KFS när han fick teckna söndagsserien Robin Hood. Serien blev dock ingen succé och den blev nerlagd efter bara tre månader.

En söndagssida med alibin Hood från 24 mars 1935. ©KFS
En söndagssida med Robin Hood från 24 mars 1935. ©KFS

Det avskräckte varken Flanders eller redaktörerna på King Features. Han fortsatte teckna serier skapade av andra.


Secret Agent X-9

Senare samma år lämnade Alex Raymond Agent X-9 (Secret Agent X-9), varpå Flanders fick uppdraget att teckna serien i november 1935, vilket han fortsatte till april 1938.

Original till en dagsstripp från 23 augusti 1937. ©KFS
Original till en dagsstripp av Charles Flanders med X-9 från 23 augusti 1937. ©KFS

King vid ridande polisen

Dessutom tog Flanders över söndagssidan för King vid Ridande polisen (King of the Royal Mounted) tidigt 1936, som han signerade till och med februari 1939. Seriens förste tecknare, Allen Dean, behövde avlastas när serien fick kompletterande dagsstrippar den 2 mars 1936.

En söndagsstripp med King från 14 februari 1937. ©KFS
En söndagsstripp av Charles Flanders med King från 14 februari 1937. ©KFS

I april 1938 blev Flanders ensam serietecknare av King när han tog över även dagsstripparna, som han signerade till och med den 3 mars 1939.


Ensamma vargen

Ett år senare fick Flanders uppdraget att teckna Ensamma Vargen (The Lone Ranger), en västernserie skapad av Fran Striker. Den ursprungliga serietecknaren var Ed Kressy, och Flanders ersatte honom 1939.

Tre dagsstrippar med Lone Ranger från 10-12 april 1939. ©KFS
Tre dagsstrippar av Charles Flanders med Lone Ranger från 10-12 april 1939. ©KFS

Med The Lone Ranger hade Flanders äntligen hittat sin nisch och sin stil. Han kom att teckna serien till december 1971, när syndikatet beslutade att lägga ner den.

Original till ett par dagsstrippar av Charles Flanders med Lone Ranger från 24-25 juni 1957. ©KFS
Original till ett par dagsstrippar av Charles Flanders med Lone Ranger från 24-25 juni 1957. ©KFS

Teckningsstil

Flanders och andra King Features-tecknare blev uppmuntrade att anpassa stilen till att likna den Alex Raymond använde, då hans serier var mycket populära.

Raymond använde torrborste på dagsstrippen Secret Agent X-9 och söndagsserierna Blixt Gordon (Flash Gordon) och Jungle Jim. Phil Davis använde en variation av det på Mandrake (Mandrake the Magician) och Charles Flanders tecknade i samma stil när han tog över Secret Agent X-9 och King of the Royal Mounted.

Maurice Horn skriver i The world encyclopedia of comics (min översättning):

”Flanders var aldrig en särskilt anmärkningsvärd serietecknare. Till skillnad från några av hans mer begåvade kollegor var han tvungen att övervinna oansenlighet med hårt arbete och uthållighet. Han lyckades alltid åstadkomma ett godkänt, om än inte exalterande, resultat med ett gediget och hängivet hantverk.”

Efter sin pensionering, bosatte sig Flanders i Palma på Mallorca, där han dog 1973.


Fler serieskapare

Ett urval källor:
* Maurice Horn (redaktör): The world encyclopedia of comics, ISBN 0-87754-030-6, 2:a uppl. 1976
Ask Art
Comic Book Plus
Grand Comics Database
Syracuse University
Newspaper Comic Strips
Lambiek Comiclopedia
Wikipedia

Kommentera

Denna webbplats använder Akismet för att minska skräppost. Lär dig hur din kommentardata bearbetas.