Knallhatten

Knallhatten (Li’l Abner) var en satirisk dagsstrippserie, författad och tecknad av Al Capp.

Tre inledande dagsstrippar ur Comics nr 3. ©PIB
Tre inledande dagsstrippar med Knallhatten och episoden om gnurglorna ur Comics nr 3. ©PIB
Motsvarande dagsstrippar i original från 23-28 augusti 1948. ©United Feature
Motsvarande dagsstrippar i original från 23-28 augusti 1948. ©United Feature

Tillbaka till toppen av sidan


Handling

Li’l Abner debuterade 13 augusti 1934, och handlade om en familj s.k. hillbillies (i svensk översättning ungefär ”bondlurkar”) i det fiktiva samhället Dogpatch, Kentucky. Huvudfigur var Knallhatten (Li’l Abner Yokum), en dumsnäll, men stilig och urstark ung hillbilly som arbetade länge hårt på att undvika att fastna i skönheten Daisy Maes kärleksgarn. Serien blev en långkörare i dagspress (1934-77) där Capp fick utrymme för satiriska berättelser om amerikanskt liv och politik.

Seriefiguren Knallhatten var den osannolika sonen till de småväxta föräldrarna Yokum (mamman Pansy och pappan Lucifer). Abner lyckades länge undvika att bli gift med Daisy Mae Scragg, och även hålla sig undan under det årliga Sadie Hawkins Day-loppet, då den kvinna som lyckas fånga och föra en ungkarl över mållinjen, också får gifta sig med honom. Paret gifte sig slutligen 1952, en händelse som fångade nationell uppmärksamhet. Deras enda barn, Honest Abe, föddes 1953.

Knallhatten älskade att läsa en annan tecknad serie, Orädde Oscar (Fearless Fosdick). Orädde Oscar gick som en serie i serien Knallhatten, och var en parodi på Dick Tracy av Chester Gould.

En söndagssida med Fearless Fosdick från 26 februari 1950. ©United Feature
En söndagssida med Fearless Fosdick från 26 februari 1950. ©United Feature

Tillbaka till toppen av sidan


Sadie Hawkins Day

Serien nådde en enorm popularitet i amerikansk populärkultur. År 1937 introducerade Capp det årliga Sadie Hawkins Day-loppet i serien. Det inspirerade till att danser uppstod över hela Amerika där tjejer friar till pojkar. Sadie Hawkins Day blev en nationell institution.

Tillbaka till toppen av sidan


Publicering på svenska

Knallhatten blev publicerad som dagsstripp i Expressen från 1944 till serien lades ner 1977.

Därutöver har Knallhatten blivit publicerad bland annat i serietidningen 91:an 1956-59, och i flera seriealbum:

  • Gnurglorna (1949), ett julalbum från Åhlén & Åkerlund
  • Serien var en del av innehållet i Comics 2, Comics 3, Comics 7 och Comics 8, den stora serieboken (1971-75) från Carlsen
  • Special-Comics nr 1, 4 och 9 (1974-76) från Carlsen
  • Comics, Den nya stora serieboken (1993) från Carlsen
  • Två utgåvor med Knallhatten blev utgivna i albumserien Stars & Strips (1992 och 1996) från Epix förlag.

Den sista dagsstrippen blev publicerad 5 november 1977, och sista söndagsstrippen den 13 november, och Capp dog två år senare.

Tillbaka till toppen av sidan


Al Capp

Serietecknaren Al Capp (1909-79), som hette Alfred Gerald Caplin när han föddes, skapade Li’l Abner. Vid nio års ålder förlorade han sitt vänstra ben i en vagnolycka. Som ung utvecklade Caplin sin tecknartalang, uppmuntrad av en konstnärlig far.

Som 19-åring blev han den yngste syndikerade skämttecknaren i Amerika och tecknade Colonel Gilfeather, en daglig skämtteckning för Associated Press. 

Original till två cartoons med Colonel Gilfeather, från 2 augusti och 9 september 1932, signerade A. G. Caplin. ©AP
Original till två cartoons med Colonel Gilfeather, från 2 augusti och 9 september 1932, signerade A. G. Caplin. ©AP

Men Caplin lämnade AP 1932 och började assistera Ham Fisher på den populära boxningsserien Joe Palooka. Där upplevde Caplin arbetsförhållandena i Fishers studio som outhärdliga, eftersom han fick göra det mesta jobbet och Fisher bara signerade serien.

År 1933 gjorde Caplin en Palooka-episod där Joe möter en obildad hillbillyboxare med namnet Big Leviticus och hans släktingar.

En söndagssida med Joe Palooka, där han möter Big Leviticus, från 29 oktober 1933. ©McNaught
En söndagssida med Joe Palooka, där han möter Big Leviticus, från 29 oktober 1933. ©McNaught

Tillbaka till toppen av sidan


Caplin blir Capp

År 1934 bytte Caplin namn till Al Capp, lämnade Fisher (vilket skapade en livslång offentlig fejd med Fisher) och tog sin hillbilly-idé till United Features Syndicate. Li’l Abner var född. Inom tre år gick serien i 253 tidningar och nådde över 15 miljoner läsare. Det dröjde inte länge innan serien gick i ytterligare hundratals tidningar och nådde över 60 miljoner läsare. 

Vid den tiden var det sedvanligt att syndikaten ägde upphovsrätten till serierna de distribuerade, men Capp lyckades överta kontrollen över Li’l Abner från United Features, men inte förrän 1964. Strax därefter flyttade han över serien till Chicago Tribune-Daily News som gav honom ett bättre avtal.

De tre första dagsstripparna från 13-16 augusti 1934. ©United Feature
De tre första dagsstripparna från 13-16 augusti 1934. ©United Feature

Capp skrev och tecknade serien, men nyttjade också flera assistenter, bland annat Frank Frazetta som mellan 1953 och 1961 skissade söndagsversionen av serien, och Bob Lubbers assisterade en lång period (1958-77).

En dagsstripp av Al Capp och Frank Frazetta från 11 juni 1955. ©United Feature
En dagsstripp av Al Capp och Frank Frazetta från 11 juni 1955. ©United Feature

Tillbaka till toppen av sidan


Andra serier

År 1937 lanserade Capp en annan serie, Abbie an’ Slats, en något mer allvarlig berättelse om en vresig gammal nacka och hennes brorson, som han skrev manus till med teckningar av Raeburn Van Buren. Efter nio år tog Elliot Caplin, bror till Al, över manusarbetet och serien upphörde inte förrän 1971.

En tidig söndagssida med Abbie an’ Slats från 1938. ©United Feature
En tidig söndagssida med Abbie an’ Slats från 1938. ©United Feature

Och 1954 började Capp skriva ytterligare en serie, Long Sam, med något av en kvinnlig version av Li’l Abner. Bob Lubbers tecknade och serien pågick till 1962.

Original till ett par dagsstrippar med Long Sam, från 26-27 februari 1958. ©United Feature
Original till ett par dagsstrippar med Long Sam, från 26-27 februari 1958. ©United Feature

År 1947 blev Capp den andra serieteckaren som National Cartoonist Society tilldelade ett Reuben Award som årets bästa serietecknare (Milton Caniff, som Capp delade studio med hos AP 15 år innan, fick det första priset året dessförinnan för Steve Canyon).

Tillbaka till toppen av sidan


COMIC STRIP CLASSICS

Li’l Abner var en av 20 tecknade serier som U.S. Postal Service uppmärksammade med ett eget frimärke med titeln Comic Strip Classics (1 oktober 1995) inför 100-årsjubiléet av tillblivelsen av den tecknade serien.

Bringing Up Father var en av 20 Serier som uppmärksammades som Comic Strip Classics av U.S. Post.
Li’l Abner var en av 20 Comic Strip Classics. ©USPS

Tillbaka till toppen av sidan


Ett urval källor: 
Li’l Abner.com 
Don Markstein’s Toonopedia 
Seriewikin 
Wikipedia

Kommentera

Denna webbplats använder Akismet för att minska skräppost. Lär dig hur din kommentardata bearbetas.