Big Little Books

1932 debuterade bilderböckerna Big Little Books, som var de första billiga böckerna tillgängliga för barn i USA. Big Little Books (senare Better Little Books), var små kompakta böcker rikligt illustrerade intill beledsagande text, som var föregångare till de första serietidningarna och barnböcker som Golden Books (FiB:s Gyllene bok).

Beräknad läsningstid: 7 minuter

Ett urval källor

Många tecknade serier och annan populärkultur utkom som Big Little Book. ©Whitman
Många tecknade serier och annan populärkultur utkom som Big Little Book. ©Whitman
Big Little Books (och senare Better Little Books) var, som benämningen antyder, mycket små utgåvor. ©Whitman

Big Little Books (och senare Better Little Books) var, som benämningen antyder, mycket små utgåvor. ©Whitman


Whitman var först och störst

Whitman Company, ett dotterbolag till Western Publishing, var förlaget som introducerade böckerna. Den första Big Little Book var med Dick Tracy, The Adventures of Dick Tracy Detective, som blev publicerad i december 1932.

The Adventures of Dick Tracy Detective (1932), som Big Little Book, med och utan extra inbindning. ©Whitman
The Adventures of Dick Tracy Detective (1932), som Big Little Book, med och utan extra inbindning. ©Whitman

Böckerna var inbundna med hårda pärmar, lagom stora för barnhänder, och såldes i kvartersbutiker där barn kunde köpa dem för egna pengar. De billiga böckerna, som initialt var prissatta till 10¢ (senare 15¢), blev mycket populära.

Böckerna nådde en sådan popularitet att flera andra förlag tog efter, exempelvis Goldsmith, Lynn, Saalfield, Van Wiseman och World Syndicate Publishing, som snart producerade egna liknande bokserier.

Tillbaka till toppen av sidan


Andra förlag

  • Dell Publishing producerade, i överenskommelse med Whitman, en serie Fast Action-böcker med Whitman-figurer, som Dick Tracy och Flash Gordon.  
  • Goldsmith Publishing producerade flera böcker kallade Radio Star Series med berättelser byggda på radiopersonligheter som Eddie Cantor, Jack Pearl och andra.  
  • World Syndicate Publishing tog alla sina ämnen från händelser i USA:s historia, med personligheter som Kit Carson, Buffalo Bill och Daniel Boone.  
  • Engel-van Wiseman Book Corp. kallade sina böcker Five Star Library Series baserade på filmer: Little Minister (Sjudande blod på svenska) med Katherine Hepburn, Robin Hood med Douglas Fairbanks.  
  • Lynn Publishing använde också filmer som underlag för de flesta av deras Lynn Book-serie. Två exceptionella var Tale of Two Cities (I skuggan av giljotinen) med Ronald Colman och O’Shaughnessy’s Boy (Cirkusliv), med Wallace Berry och Jackie Cooper.  
  • Saalfield Publishing var Whitmans största konkurrent. Från och med 1934 publicerade de med tiden hundratals titlar från ett brett spektrum av ämnen under varumärkesnamnet Little Big Books
    Saalfield publicerade flera Popeye-böcker och många cowboyhistorier.  
    De gjorde också filmböcker, inklusive Our Gang-figurer (Vårat gängs bravader) från Hal Roach, The Little Colonel (Lilla översten) med Shirley Temple och It Happened One Night (Det hände en natt) med Clark Gable och Claudette Colbert.  

Tillbaka till toppen av sidan


Omfattande utgivning

Storhetstiden för publicering av denna typ av bok var 30- och 40-talen, även om hundratals blev publicerade senare. Om än format och serietitel varierade något mellan utgivare, verkar det ursprungliga Whitman-varumärket, Big Little Books, vara det som fastnat som den nästan generiska benämningen för den här typen av böcker. Idag kallas de ofta bara BLB.

Det utkom drygt 500 Big Little Books mellan 1932 och 1949, om än namnet blev ändrat till Better Little Books i slutet av 30-talet (1938). Och totalt är mer än 1300 BLB omnämnda i referenslitteraturen.

Ett uppslag ur Flash Gordon in the Forest Kingdoms of Mongo (1937), med typiskt beledsagande text intill en illustration ur den tecknade serien. ©Whitman
Ett uppslag ur Flash Gordon in the Forest Kingdoms of Mongo (1937), med typiskt beledsagande text intill en illustration ur den tecknade serien. ©Whitman
Motsvarande söndagsserie med Flash Gordon från 11 april 1937. ©KFS
Motsvarande söndagsserie med Flash Gordon (Blixt Gordon) från 11 april 1937. ©KFS

Innan det uppstod serietidningar, och långt innan tv slog igenom, kunde alltså barn i skolåldern ta del av populära berättelser i BLB. Innehållet var ofta baserat på tecknade serier från serierna i dagstidningarnas populära söndagsbilagor (Comic Section eller Funny Papers).

Tillbaka till toppen av sidan


Inte bara tecknade serier

Big Little Books kunde också innehålla berättelser som inte hade tecknade serier som grund. Sådana var ofta baserade på till exempel aktuella radioprogram (t.ex. The Shadow, Gäckande Skuggan på svenska), barnböcker (t.ex. Uncle Wiggily), filmer (t.ex. Bambi) eller s.k. pulp fiction (t.ex. John Carter of Mars).

Omslag till Big Little Book #1430 Shadow and the Living Death (1940), #1405 Uncle Wiggily's Adventures (1946), #1469 Bambi (1942), #1402 John Carter of Mars (1940). ©Whitman
Omslag till BLB #1430 Shadow and the Living Death (1940), #1405 Uncle Wiggily’s Adventures (1946), #1469 Bambi (1942), #1402 John Carter of Mars (1940). ©Whitman

Tillbaka till toppen av sidan


Tecknade serier i BLB

Många berättelser och figurer i dessa böcker var alltså hämtade från filmer, radio och annan populärkultur, men de flesta hade sitt ursprung i tidigare publicerade dagspresserier. Förlagen skaffade licens att använda populära tidningsserier som de skrev ny text till och gav ut i detta format. Många gånger måste de ursprungliga teckningarna ändras för att passa formatet, och pratbubblorna togs bort.

Bland de många utgåvorna baserade på tecknade serier återfanns, bland många fler, titlar som:

Donald Duck var inte en ovanlig titel som Big Little Book. ©Whitman
Donald Duck var ingen ovanlig titel som BLB. ©Whitman/Disney
Det utkom närmare femtio titlar med Mickey Mouse som BLB. ©Whitman/Disney
Det utkom närmare femtio titlar med Mickey Mouse som BLB. ©Whitman/Disney

Böckerna blev fortsatt publicerade in på 60-talet, men när serietidningar och andra barnbokserier kom ut på marknaden förblev Big Little Books aldrig lika populära som på 30- och 40-talen.

Tillbaka till toppen av sidan


Fakta

Big Little Books var små, kompakta böcker utformade med en illustration mittemot varje textsida.

En BLB var vanligtvis 3⅝” bred och 4½” hög (c:a 9 x 11,5 cm), med 212 till 432 sidor med en ungefärlig tjocklek på 1½” (c:a 4 cm).

Inlagan i svartvitt visade vanligen helsidesillustrationer på höger sida, och beledsagande text till vänster. Senare böcker i serien hade färgillustrationer i inlagan.

En Big Little Book om Flipper (1967), till priset 39 cent, hade färgbilder. ©Whitman
Ett uppslag ur Flipper (1967), till priset 39 cent, som hade färgbilder. ©Whitman

Tillbaka till toppen av sidan


Kuriosa

Whitman utgav på 30-talet även Wee Little Books (mini BLB), i format 3″ x 3 ½” (c:a 7,5 x 9 cm); med omfång 44 sidor inklusive omslag, ungefär som s.k. pixiböcker.

Tillbaka till toppen av sidan


Blogg
Fler serietidningar och andra seriepublikationer

Ett urval källor:
Bill Borden: The Big Book of Big Little Books, 1997, ISBN 0-8118-1741-5
BLB Title Index
Big Little Book Collection
Encyclopedia.com
Western Publishing’s Big Little Book
Tim McCoy BLB 1937 & 1939
Wikipedia

2 tankar om ”Big Little Books”

  1. Kul med ”Beräknad läsningstid: xx minuter”. Nyttigt när man bara har en stund ledigt, och man kanske vill spara inlägget till när man har bättre tid att fördjupa sig i texten. För det vill man ju!

Kommentera

Denna webbplats använder Akismet för att minska skräppost. Lär dig hur din kommentardata bearbetas.