Wash Tubbs och Captain Easy

När Roy Crane, vid 23 års ålder, skapade Wash Tubbs-serien 1924, hade han ingen aning om att han skulle komma att förändra seriemediet, genom att skapa den första äventyrsserien, Wash Tubbs och Captain Easy.

Beräknad läsningstid: 13 minuter

Ett urval källor

Wash Tubbs av Roy Crane. ©NEA

Wash Tubbs

Före 1928 hade serierna ungefär samma slags humor som på komedierna på teaterscenerna, så kallad vaudeville. Äventyrsserier var ännu inte uppfunna, och inte heller serietidningar.

Washington Tubbs II, som handlade en kort energisk ung man som arbetade i en mataffär, började som en vanlig humorserie med ett skämt om dagen. När Roy Crane senare började få svårt att hitta användbara skämt började den unga tecknaren istället lägga till kontinuitet. Wash Tubbs-serien, liksom den senare söndagsserien Captain Easy, var inte uppdelad i separata äventyr, utan var snarare en kontinuerlig berättelse från början till slut.

Och Crane bestämde sig för att konvertera serien till humoristiska äventyr.

Under de närmaste fyra åren tog han sin lilla hjälte till romantiska platser runt om i världen. Cranes sätt att teckna förbättrades, liksom hans miljöskildringar, och han lärde sig att rita vackra kvinnor, något som återkommande präglade hans serier. 

En söndagsstripp från 31 maj 1931 visar att Crane lärde sig rita vackra kvinnor. ©NEA

I början av 1928 testade Crane ett nytt grepp. Även om serien fortfarande hade en ganska typisk komisk handling så hade ingen av stripparna ett skämt i den sista rutan. I stället introducerar Crane den första av många innovationer – användningen av autentiska detaljer för att göra historien trovärdig.

Crane introducerade den första icke-komiska skurken i tecknade serier. Bull Dawson är inte som Musse Pigg-skurken Svarte-Petter. Bull är mer realistisk, hård och livsfarlig.

En dagsstripp från 8 maj 1931 med den första icke-komiska skurken i tecknade serier, Bull Dawson. ©NEA

Crane blev påverkad också av den framväxande filmindustrin och han började, liksom filmerna, lägga till ljud – Pow! Plop! Wham! Lickety! Whop! Boom!

Crane använde sig av onomatopoetiska markeringar. En dagsstripp från 27 januari 1931. ©NEA

Tillbaka till sidans topp


Topper stripp

På söndagarna, från och med den 27 februari 1927, dök Wash Tubbs upp som en s.k. topper strip på söndagssidan med Out Our Way, som var en serie av J. R. Williams. Out Our Way hade premiär redan 1922 och blev publicerad till 1977. Wash Tubbs blev kvar som topper till 1933.

Söndagssidan med Out Our Way från 7 juni 1931, med Wash Tubbs som topper stripp.

När Out Our Way var som mest populär gick den i mer än 700 tidningar. Söndagsversionen av Wash Tubbs som topper stripp var en ren humorserie av Roy Crane.

Tillbaka till sidans topp


Captain Easy

Men Crane var fortfarande inte nöjd. Under våren 1929 introducerade Crane en tuff hårtslående hjälte i form av Captain Easy. På relativt kort tid blev Easy seriens stjärna och den seriefiguren fick också en egen söndagssida, där Wash Tubbs inte syntes alls i början.

Söndagssidan Captain Easy, Soldier of Fortune blev lanserad söndagen den 30 juli 1933. Det var en mer renodlad äventyrsserie skapad av Roy Crane.

Under 1929 introducerades Captain Easy. ©NEA

Crane förlade ofta sina serier till operettliknande platser. Han besökte själv Europa 1937 men han förblev uppenbarligen vid den tiden oberörd av Hitler och de händelser som förebådade det andra världskriget. Men i slutet av 30-talet var Captain Easy FBI-agent och jagade nazistiska agenter, och Wash gifte sig med chefens dotter.

Wash Tubbs utspelade sig ofta på operettliknande platser. ©NEA

Med tiden blev blev trycket för stort för Crane att producera en stripp om dagen, 365 dagar om året (och en extra stripp under skottår), varför han var tvingad att använda sig av assistenter för att möta alla orubbliga deadlines. Leslie Turner anslöt som assistent 1937.

Tillbaka till sidans topp


Publicering

Whitman Publishing utgav en samlingsvolym med Captain Easy and Wash Tubbs (1934) som ett nummer av Famous Comics Cartoon Books, som innehöll dagsstrippar från samma år.

Omslag till Captain Easy and Wash Tubbs (1934). ©Whitman

Wash Tubbs och Captain Easy blev adapterad till Big Little Books under 30-talet.

Captain Easy and Wash Tubbs (1935) och Wash Tubbs and Captain Easy, Hunting for Whales (1938). ©Whitman

Tillbaka till toppen av sidan


Serietidningar

Serien förekom också i serietidningar både på 30-talet och 40-talet. Söndagsserien med Captain Easy var en del av innehållet i The Funnies #1 (1936) från Dell, medan Wash Tubbs var med i The Comics #1 (1937).

Omslag till The Funnies #1 (1936) och ett uppslag med Captain Easy. ©Dell/NEA
Omslag till The Comics #1 (1937) och inledande sidor med Wash Tubbs. ©Dell/NEA
Comics från Dell utkom med 11 nummer 1937-39, och Wash Tubbs/Captain Easy förekom på omslaget de första sex numren. ©Dell

Söndagsserien med Captain Easy fick en egen samlingsvolym (1939) utgiven av Hawley Publications. Serien var också en del av innehållet i Red Ryder Comics #3-32 (1941-46) från samma förlag.

Omslag och första uppslag till Captain Easy (1939). ©Hawley

Dell publicerade serien som Four Color Comic, med Captain Easy som titelfigur i FCC #24 (1942) från den första FCC-serien, och i FCC #111 (1946) i den andra. Den andra FCC-serien hade dessutom Wash Tubbs som titelfigur i FCC #11 (1942), #28 (1943) och #53 (1944).

Omslag till FCC #24 (1942), #11 (1942), #28 (1943), #53 (1944) och #111 (1946). ©Dell

Förlaget Pines utgav åtta nummer med Captain Easy (1947-49), numrerade #10-17, som innehöll återtryck av dagspresserien.

Omslag till åtta nummer med Captain Easy (1947-49). ©Pines

År 1956 utgav det mindre förlaget Argo Publishing ett nummer av Captain Easy, med material av Leslie Turner.

Omslag till Captain Easy #1 (1956) och inledande sidor till huvudserien. ©Argo

Tillbaka till toppen av sidan


Fanzines

Captain Easy var en del av innehållet i Menomonee Falls Guardian #6-38 (1973-74) med dagsstrippar av Leslie Turner med start från 1 januari 1951.

Captain Easy var representerad på omslaget till The Guardian #6, #20, #38, #54 och #72. ©Street Enterprises

Söndagssidan av Roy Crane blev publicerad i Menomonee Falls Gazette #103 (1973) från 31 december 1933 (under vinjetten Potpourri).

Den då aktuella serien av Jim Lawrence (manus) och Bill Crooks (teckningar) blev publicerad i Menomonee Falls Gazette #82 (1973) med dagsstrippar från 20-24 november 1972 (också under vinjetten Potpourri), och som en fast del av innehållet i #95-228 (1973-76), med dagsstrippar från 24 september 1972 till 17 april 1976.

Captain Easy fanns också med på omslaget till MFG #95, #116, #153, #188 och #220. ©Street Enterprises

Tillbaka till toppen av sidan


Antologier och samlingsvolymer

The Smithsonian Collection of Newspaper Comics (1977) innehöll dels tre söndagssidor med Captain Easy från 20 januari och 8 september 1935 och från 6 juli 1941, dels arton sidor med Wash Tubbs med dagsstrippar från 25 april till 26 augusti 1933.

Omslag till The Smithsonian Collection of Newspaper Comics (1977). ©Smithsonian Institution

Förlaget Nantier-Beall-Minoustchine (NBM) gav ut hela arton samlingsvolymer med The Complete Wash Tubbs and Captain Easy (1987-92) av Roy Crane, de första sex volymerna med skyddsomslag. Volymerna innehåller ett komplett återtryck av serien, såväl dagsstrippar som söndagssidor i svartvitt, från början 1924 till 1943 när Crane lämnade serien.

Hela arton volymer fyllde dagsstrippsversionen (1987-92) av Roy Crane. ©NBM

Fantagraphics Books har återtryckt alla söndagssidor i färg med Captain Easy av Roy Crane, i fyra volymer av Captain Easy, Soldier of Fortune: The Complete Sunday Newspaper Strips (2010-14).

Omslag till Captain Easy, Soldier of Fortune: The Complete Sunday Newspaper Strips Vol. 1-4. ©Fantagraphics
  • Första volymen (2010) innehåller söndagssidor från 30 juli 1933 till 1 december 1935
  • Andra volymen (2011) har strippar från 1936-1937 med start från 8 december 1935
  • Tredje volymen (2012) med söndagsstrippar från 1938-1940
  • Fjärde volymen (2014) innehåller söndagsserier från 1941-1943
Ett uppslag ur Captain Easy, Soldier of Fortune: The Complete Sunday Newspaper Strips Vol. 2. ©NEA

Hurricane Isle and Other Adventures: The Best of Captain Easy and Wash Tubbs (2015) är också utgiven av Fantagraphics, och innehåller det bästa av dagsstrippsversionen.

Hurricane Isle and Other Adventures: The Best of Captain Easy and Wash Tubbs (2015). ©Fantagraphics

Tillbaka till toppen av sidan


Publicering på svenska

Kapten Easy har varit publicerad på svenska i serietidningen Agent X9. Serien har också varit publicerad i Seriepocket nr 152 (1985).

Tillbaka till toppen av sidan


Andra serieskapare

I två decennier, från 1924 till 1943, skrev och ritade Roy Crane den dagliga serien Wash Tubbs. Därefter lämnade han serien för att skapa sin andra klassiska serie, Buz Sawyer.

I juni 1943 övertog Leslie Turner, som tecknat söndagsserien sedan 1937, ansvaret för Wash Tubbs-serien, som ändrat namn till Captain Easy i slutet av 40-talet. Walt Scott som varit assistent till Turner tog då över söndagsidan. Wash Tubbs fick en allt mindre roll, och från 1949 hade både dagsstrippar och söndagsserien titeln Captain Easy.

Wash Tubbs av Leslie Turner från 28 januari 1944. ©NEA

Scott tecknade söndagsserien till 1952, då Turner tog över den, tuschad av assistenten Bill Crooks. Turner skulle fortsätta med serien nästan utan avbrott (Mel Graff hoppade in 1960-61) fram till januari 1970.

Efter att Turner lämnat serien tog Jim Lawrence (manus) och Bill Crooks (teckningar) över. Paret producerade såväl dagsstrippar som söndagsserien från 19 januari 1970 till 23 maj 1981. När Lawrence lämnade maj 1981 upphörde söndagsidan. Mick Casale anslöt som ny manusförfattare, och han och Crooks producerade dagsstrippen till den 1 oktober 1988.

Tillbaka till toppen av sidan


Påverkan

Många serietecknare var influerade av Crane och en av dem var Floyd Gottfredson, som tecknade Musse Pigg för dagspressen i flera årtionden. Gottfredson tyckte att Musse i de animerade filmerna var för blek, så han och hans manusförfattare modellerade Musse Pigg-serien efter den äventyrlige kortväxte Wash Tubbs. Och i många år var Musse Pigg en slags Wash Tubbs med stora Musse-öron.

Tillbaka till sidans topp


Fler tecknade serier och titlar

Ett urval källor:
Alchetron
The Beer Barrel
Seriewikin
Wikipedia: Captain Easy
Wikipedia: Wash Tubbs

Kommentera

Denna webbplats använder Akismet för att minska skräppost. Lär dig hur din kommentardata bearbetas.