King vid Ridande polisen

King of the Royal Mounted, eller på svenska King vid Ridande polisen (även kallad King vid Gränspolisen), var en slags västernserie i modern tappning med en lite annorlunda touch. Serien utspelade sig i Kanada, vilket gav serien något av en utländsk atmosfär. Samtidigt var teman i serien lätt igenkännliga och avvek inte från beprövade konventioner för västernserier.

Söndagsserien King of the Royal Mounted från 19 april 1953. ©KFS
Söndagsserien King of the Royal Mounted från 19 april 1953, tecknad av Jim Gary. ©KFS

King hade premiär som söndagsserie den 17 februari 1935 och fick kompletterande dagsstrippar den 2 mars 1936. Serien skapades av Stephen Slesinger, som kom på idén att en kanadensisk ridande polis skulle vara en bra seriefigur.

Tillbaka till toppen av sidan


Upphovsmän

Slesinger vände sig till den kände västernförfattaren Zane Grey för manus till den inledande episoden*. Romer Grey (son till Zane) och Slesinger samarbetade sedan på manus till många av berättelserna.

En dagsstripp från 22 maj 1937 tecknad av Allen Dean. ©KFS
En dagsstripp från 22 maj 1937 tecknad av Allen Dean. ©KFS

Serien blev också marknadsförd som Zane Grey’s King of the Royal Mounted. Den anger alltså Zane Gray som upphovsman även om Grey förmodligen aldrig skrev manus till mer än den inledande historien.

Den som var först med att teckna serien var Allen Dean, en serietecknare som inte är känd för mycket annat. Andra tecknare var Charles Flanders och Jim Gary.

En söndagssida tecknad av Allen Dean. ©KFS
En söndagssida tecknad av Allen Dean. ©KFS

När dagsstripparna tillkom 1936 fick Charles Flanders ta över söndagsserien, som han signerade till och med februari 1939.

En söndagssida från 5 februari 1939, signerad av Charles Flanders.
En söndagssida från 5 februari 1939, signerad Charles Flanders. ©KFS

Flanders tog också över dagsstripparna i april 1938, som han signerade till och med den 3 mars 1939.

Dagsstrippar från sista veckan av episoden Mystery of the Red Triangle, från  27 februari till 4 mars 1939, och sista veckan Flanders signerade serien.
Dagsstrippar från sista veckan av episoden Mystery of the Red Triangle, från 27 februari till 4 mars 1939, och sista veckan Flanders signerade serien. ©KFS

Från och med 1939 blev Gaylord DuBois manusförfattare och Jim Gary tecknare av serien och han tecknade därefter King till serien upphörde söndagen den 14 februari 1954** (andra källor anger mars 1955). I retrospekt är Jim Gary den tecknare som man mest förknippar med serien.

Veckan 12-17 juni 1939 började Jim Gary signera dagsstripparna. ©KFS
Veckan 12-17 juni 1939 började Jim Gary signera dagsstripparna. ©KFS

Allen Dean är idag närmast bortglömd, men han var på sin tid en av de serietecknare som bidrog till att skapa vitalitet i äventyrsseriegenren. Han hade en god känsla för komposition, han skildrade landskap med rymd och atmosfär, och han var duktig på att teckna djur, inte minst hästar – en viktig ingrediens i en västernserie.

Den inledande veckan dagsstrippar till episoden One Man’s Empire, från 24-29 maj 1937.
Dagsstrippar tecknade av Allen Dean ur den inledande veckan av episoden One Man’s Empire, från 24-29 maj 1937. ©KFS

Huvudperson i serien är Dave King, en kanadensisk ridande polis som alltid fångar sin man och som under seriens gång befordras från korpral till sergent.

Tillbaka till toppen av sidan


Publicering

King of the Royal Mounted har förekommit i dagspress, i serietidningar, i s.k. Big Little Books, film med flera media.

BiG Little Books var små tjocka böcker som omvandlat tecknade serier till illustrerade berättelser.
BiG Little Books (1932-60) var billiga små (ca 9×11 cm) tjocka (ca 4 cm) böcker som omvandlat populärkultur (t.ex radioprogram, filmer, tecknade serier, etc.) till illustrerade berättelser.

King ingick som en av serierna från King Features i serietidningen King Comics (1936–1949) som innehöll repriser av söndagsserier.

King förekom också i sju nummer av Four Color Comics (#207, #265, #283 #310, #340, #363 och #384) från Dell. King fick sedan en egen titel från och med nr 8 och Dell publicerade ytterligare 21 nummer mellan 1952 och 1958.

Serien King of the Royal Mounted i titeln Four Color, och första numret (nr 8) som egen titel. ©Dell
Serien King of the Royal Mounted i titeln Four Color, och första numret (nr 8) som egen titel. ©Dell

Dell-serierna var från början återtryck av dagspresserien av Jim Gary, och senare en originalserie med manus av Gaylord DuBois och tecknad i samma stil som Gary, av Stan Campbell (#8-19), och Bob Fujitani (#20-28).

Förstasida och första uppslag ur King of the Royal Mounted #8.
Förstasida och första uppslag ur King of the Royal Mounted #8. ©Dell

20th Century Fox filmatiserade King of the Royal Mounted (12-delad episodfilm), som hade premiär den 11 september 1936. Och Republic Pictures producerade 1940 ett par episodfilmer med King med 12 avsnitt vardera.

Tillbaka till toppen av sidan


Svensk publicering

King vid Ridande polisen har utkommit som egen titel på publikationer vid två tillfällen, 1961 och 1976.

King vid Ridande polisen var en engångare som utkom 1961 utgiven av ©Åhlén & Åkerlund
King vid Ridande polisen var en engångare som utkom 1961 utgiven av ©Åhlén & Åkerlund
  • Albumserien Seriebiblioteket hade King vid Gränspolisen som egen titel i nummer 2.
King vid Gränspolisen 1938-39. ©Hemmets Journal
Omslag till Seriebiblioteket nr 2 (1976). ©Hemmets Journal

Serien har också publicerats i ett flertal andra tidningar:

  • I slutet av 30-talet förekom serien som ”Ödemarkens riddare” i tidskriften Liv.
  • På 40- och 50-talen gick serien i Lektyr som ”Bill vid ridande polisen”.
Serien har förekommit i flera publikationer under olika titlar.
Serien har förekommit i flera publikationer under olika titlar. ©Bulls
  • King vid Gränspolisen gick också i Dagens Nyheter, med start 13 december 1936, och sista publicering 3 maj 1954.
Sista veckans strippar i DN,signerade Jim Gary, ursprungligen från 8-13 juni 1953.
Sista veckans strippar i DN,signerade Jim Gary, ursprungligen från 8-13 juni 1953. ©Bulls
  • Serien har förekommit regelbundet i Fantomen 1950–59 och 1977–86, och även 2000 och 2010.
King var flitigt förekommande i Fantomen på 50-talet. ©Semic
King var flitigt förekommande i Fantomen på 50-talet. ©Semic
  • King var en av serierna som ingick i Comics 3, den stora serieboken (1972).
Söndagsserien med King ingick som en av serierna i Comics 3.
Söndagsserien med King ingick som en av serierna i Comics 3. ©Carlsen/if
Vecknas serier var en liten (18x13 cm) serietidning som utkom med 47 nummer 1972 och ett nummer 1973. Ett extranummer följde med Fantomen som bilaga.
Veckans serier var en liten (18×13 cm) serietidning som utkom med 47 nummer 1972 och ett nummer 1973. Ett extranummer följde med Fantomen som bilaga. ©Semic
Ett uppslag ur Veckans serier nr 30, 1972 ©Bulls
Ett uppslag ur Veckans serier nr 30, 1972 ©Bulls

Tillbaka till toppen av sidan


Kuriosa

”King vid gränspolisen”, är en felaktig titel eftersom King inte arbetar som gränspolis utan som kriminalpolis, vid den kanadensiska ridande polisen. King vid Ridande polisen är mer korrekt.

Tillbaka till toppen av sidan


Fler tecknade serier och titlar

Ett urval källor:
Nostalgia Comics issue two (1972)
WorthPoint
* Strippers Guide
Harnby.com
Comics Kingdom
Don Markstein’s Toonopedia
Lambiek Comiclopedia
Seriewikin
** Wikipedia