George Herriman

George Herriman var en amerikansk serietecknare (1880-1944), känd som skaparen av Krazy Kat. Serien är en av de tecknade seriernas mest hyllade mästerverk, som gradvis växte fram ur en annan serie, The Dingbat Family, under perioden 1910-14 och som fortsatte till skaparens död 1944. 

The Dingbat Family, med Krazy Kat som extraserie inunder
The Dingbat Family, med Krazy Kat som extraserie inunder. ©KFS

Herriman började teckna serier under det förra 00-talet, och producerade flera olika titlar för ett flertal olika tidningar. Major Ozone och framför allt Gooseberry Sprigg var de serier som skilde ut sig från mängden i Herrimans arbete under 00-talet, och något av föregångare till det som skulle komma i Krazy Kat. 

Gooseberry Sprigg som gjorde återkommande besök i Krazy Kat hade tidigare en egen serie
Gooseberry Sprigg som gjorde återkommande besök i Krazy Kat hade tidigare en egen serie. ©KFS

The Dingbat Family

År 1910 startade The Dingbat Family, som inleddes relativt traditionellt. Snart utvecklade deb sig till en bisarr serie, som efter några månader bytte namn till The Family Upstairs. 

Familjen Dingbat hade en katt, och i juli 1910 fick den katten en tegelsten kastad i huvudet. Den skyldige var en liten mus. Detta blev början till Krazy Kat, och musen blev till den figur vi känner som Ignatz Mouse, Krazys älskade antagonist. 

Krazy Kat i det speciella landskap som utgör Coconino County
Krazy Kat i det speciella landskap som utgör Coconino County. ©KFS

Tillbaka till sidans topp


Krazy Kat

Till att börja med var Krazy Kat en liten minimal extraserie som löpte parallellt under bilderna i huvudserien om Dingbats, men den blev snart en egen daglig serie. 

Krazy Kat började som dagsstripp 1913, och från 1916 producerade Herriman även en söndagssida.

Seriens huvudtema och dynamik består i att musen Ignatz kastar tegelstenar på Krazy, som den naive androgyne katten tolkar som symboler för kärlek. I serien uppstår många scener ur en kärlekstriangel mellan Krazy, Ignatz och konstapel Pupp. Pupp ser det som sitt uppdrag att hindra Ignatz från att kasta tegelstenar på Krazy, eller fängsla honom för att ha gjort det. Men hans ansträngningar hindras ständigt eftersom Krazy vill träffas av Ignatzs tegelstenar.

Krazy tar Ignatz tegelstenar som kärleksbevis
Krazy tar Ignatz tegelstenar som kärleksbevis. ©KFS

Herrimans kärlek till den sydvästamerikanska öknen i Arizona var en kraftfull influens för serien. Krazy Kat utspelar sig i Coconino County, som i Herrimans version blir ett absurt landskap med fantastiska, skiftande bakgrunder, med bergsformationerna och kaktusarna i ett i övrigt öde landskap.

Krazy Kat har som utmärkande drag en dialekt-tung dialog och djärva, experimentella sidlayouter som bidragit till att utveckla seriemediet.

George Herriman experimenterade med sidlayouten i Krazy Kat
George Herriman experimenterade med sidlayouten i Krazy Kat. ©KFS

Även om Herriman fortsatte att skapa en del nya serier under åren som följde, så var hans huvudsakliga skapande fram till hans död fokuserat på Krazy Kat.

George Herriman gjorde andra teckningar och serier än Krazy Kat
George Herriman gjorde andra teckningar och serier än Krazy Kat. ©KFS

Tillbaka till sidans topp


Ingen succé, men uppskattad

Serien var ingen kommersiell succé, men tack vare att tidningsmagnaten W.R. Hearst var en stor beundrare, kunde Herriman fortsätta producera serien under 30- och 40-talen trots att mycket få tidningar publicerade den.
Krazy Kat
Artikel om Krazy Kat, ur SeriePressen nr 7, 1993

Även om Krazy Kat inte nådde den stora publiken så har serien ändå funnit en uppskattande publik. Herrimans arbete har inspirerat tecknare som Will Eisner, Charles M. Schulz, Robert Crumb, Art Spiegelman och Bill Watterson.

Herrimans sista söndagssida med Krazy Kat, publicerad 25 juni 1944, efter George Herrimans död
Herrimans sista söndagssida med Krazy Kat, publicerad 25 juni 1944, två månader efter Herrimans död.

Tillbaka till sidans topp


Fler serieskapare

Ett urval källor:
Dinner Party Download
Comics Alliance
Lambiek Comiclopedia
Wikipedia

Kommentera

Denna webbplats använder Akismet för att minska skräppost. Lär dig hur din kommentardata bearbetas.