Frank Bellamy

Frank Bellamy (1917-76) var en brittisk serietecknare, känd för sitt arbete för serietidningen Eagle, där han tecknade Fraser of Africa (1960-61) och Heros the Spartan (1962-63).

En sida Fraser of Afrika för Eagle #21, 1961. ©Hulton Press
En sida Fraser of Afrika för Eagle #21, 1961. ©Hulton Press
En sida med Heros the Spartan, ur Eagle. ©Hulton Press
Ett uppslag med Heros the Spartan, ur Eagle. ©Hulton Press

Han vitaliserade den tecknade serien Dan Dare (1959-60) som var något av flaggskeppet för Eagle.

En sida Dan Dare ur Eagle från 12 december 1959. ©Hulton Press
En sida med Dan Dare ur Eagle från 12 december 1959. ©Hulton Press

Bellamy tecknade även serien Thunderbirds (1966–69) som förekom med två sidor varje vecka för serietidningen TV Century 21.

En sida med Thunderbirds, ur Eagle från 21 november 1967. ©City Magazines
En sida med Thunderbirds, ur Eagle från 21 november 1967. ©City Magazines

Och på 70-talet var Bellamy också uppskattad tecknare av dagspresserien Garth för Daily Mirror.

Ett uppslag ur serietidningen Garth (1974). ©Red Clown
Ett uppslag ur episoden Varulven i Ausensee från serietidningen Garth (1974). ©Red Clown

Teckningsstil

Två dagsstrippar ur den 71:e episoden med Garth, Wolf Man of Ausensee, av Jim Edgar (manus) och Frank Bellamy (teckningar), stripparna F180-181 (1972). ©Daily Mirror
Två dagsstrippar ur den 71:e episoden med Garth, Wolf Man of Ausensee, av Jim Edgar (manus) och Frank Bellamy (teckningar), stripparna F180-181 (1972). ©Daily Mirror

Bellamy hade ett innovativt sätt att teckna, med grafiska effekter och sofistikerad användning av färg, på ett sätt som bröt mot det då traditionella serietecknandet.


Historik

Han började arbeta i William Blamires ateljé i Kettering 1933. År 1949 flyttade han till södra London för att vara närmare förlagen, som de flesta var baserade i London. Bellamy lämnade Norfolk Studios 1953, och frilansade sedan hemifrån.

År 1953 började han också teckna sin första serie, Monty Carstairs i Mickey Mouse Weekly. Han började sedan arbeta för Swift (en systertidning till Eagle, förbygger läsare) och tecknade serier som Swiss Family Robinson, King Arthur och Robin Hood.

Ett par sidor med Robin Hood av Clifford Makins (manus) och Frank Bellamy (1956). ©Hulton Press
Ett par sidor med Robin Hood av Clifford Makins (manus) och Frank Bellamy (1956). ©Hulton Press

Serietidningen Eagle

År 1957 flyttade han över till Eagle och började arbeta med biografiserier i färg på deras baksida: The Happy Warrior (om Winston Churchills liv, 1957-58), Montgomery of Alamein (om fältmarskalken Bernard Law Montgomery, 1958), The Shepherd King (om Kung David i bibeln, 1958-59) och The Travels of Marco Polo (1959) om vilken Bellamy bara gjorde åtta episoder innan han började teckna Dan Dare.

En sida med The Travels of Marco Polo (1959) för Eagle. ©Hulton Press
En sida med The Travels of Marco Polo (1959) för Eagle. ©Hulton Press

Dan Dare

Dan Dare var kännetecknad av långa, komplexa berättelser, vass dialog och noggranna teckningar av Hampson och andra serieskapare, som Harold Johns, Don Harley, Bruce Cornwell, Greta Tomlinson, Frank Bellamy och Keith Watson.

Bellamy tog över Dan Dare efter skaparen Frank Hampson, en bit in i episoden Terra Nova. Han fick teckna titelsidan själv (i kontrast till den studio som assisterat Hampson, där skisser, tuschning, textning och färgläggning hanterades separat av olika personer i ett team). Samtidigt skulle två av Hampsons tidigare assistenter, Keith Watson och Don Harley, skapa den andra sidan i varje nummer.

En sida Dan Dare ur Eagle av Frank Bellamy, från 28 november 1959. ©Hulton Press
En sida med Dan Dare ur Eagle av Frank Bellamy, från 28 november 1959. ©Hulton Press
Uppföljande andrasida av Dan Dare ur Eagle från 28 november 1959, av Don Harley, Gerald Palmer och Keith Watson. ©Hulton Press

Förutsättningarna var att de nya ägarna till Eagle tyckte att serien var gammaldags, så Bellamy fick ändra allt, från kostymer och rymdfarkoster till sidlayouter. De ändringar Bellamy gjorde var dock något kontroversiella och när han lämnade serien ett år senare fick nästa serietecknare instruktioner att återgå till den ursprungliga stilen.

Bellamy fortsatte sedan med att teckna två av hans mest berömda serier, Fraser of Africa och Heros the Spartan.


Fraser of Africa

En sida med Fraser of Africa, ur Eagle från 7 januari 1961. ©Hulton Press
En sida med Fraser of Africa, ur Eagle från 7 januari 1961. ©Hulton Press

Fraser of Africa, skriven av George Beardmore, blev en stor framgång för Bellamy, även om det inte var hans idé. Bellamy använde en färgpalett som lyfte fram den afrikanska miljön, och serien blev kanske den mest populära i Eagle.


Heros the Spartan

En sida med Heros the Spartan, ur Eagle. ©Hulton Press
En sida med Heros the Spartan, ur Eagle. ©Hulton Press

Heros the Spartan, skriven av Tom Tully, som var en äventyrsserie som utspelar sig under romartiden, var en annan konstnärlig triumf. För den serien blev Bellamy tilldelad utmärkelsen Bästa utländska serietecknare av American Academy of Comic Book Arts 1972.


Garth

Ett par dagsstrippar ur den 72:e episoden med Garth, People of the Abyss, av Jim Edgar (manus) och Frank Bellamy (teckningar), stripparna F242-243 (1972). ©Daily Mirror
Ett par dagsstrippar ur den 72:e episoden med Garth, People of the Abyss, av Jim Edgar (manus) och Frank Bellamy (teckningar), stripparna F242-243 (1972). ©Daily Mirror

I juni 1971 började Bellamy rita den tecknade serien Garth för Daily Mirror. Det var under en period av intensiv konkurrens med den nya tabloiden The Sun vilket uppmuntrade nakenhet i brittiska tabloider. Även tecknade serier återspeglade detta.

Garth episodguide

Bellamys stil var mycket mer levande än vad tidigare tecknare åstadkommit, vilket förnyade serien. Jim Edgar hade skrivit manus sedan 1966 och Bellamy tillämpade alla grafiska knep i sin arsenal för att skapa ett modernt och iögonfallande utseende för Garth.

Frank Bellamy dog plötsligt 1976, i sin krafts dagar. Han hade planer för många projekt, som därmed aldrig blev slutförda.


Fler serieskapare

Ett urval källor:
FrankBellamy.co.uk
Frank Bellamy Blog
Wikipedia