Gasoline Alley

Gasoline Alley är den äldsta amerikanska dagspresserie som fortfarande förekommer nytecknad i tidningarna. Serien är numera tecknad av Jim Scancarelli som tog över efter Dick Moores död 1986, som i sin tur tog över dagsstripparna när upphovsmannen Frank King drog sig tillbaka 1959, och söndagssidorna när Bill Perry pensionerade sig 1975.


The Rectangle

Gasoline Alley började som ett inslag i söndagssidan The Rectangle den 24 november 1918 där i en av rutorna på sidan Walt och hans grannar Bill, Doc och Avery reparerade sina bilar i gränden i kvarteret.  

Den första rutan med Gasoline Alley från den 24 november 1918
Den första rutan med Gasoline Alley från den 24 november 1918. ©TCA

Frank King skapade Gasoline Alley 1918 på uppdrag av Chicago Tribunes utgivare Robert McCormick, som ville att tidningen skulle lära människor att ta hand om sina bilar, som blivit allt mer tillgängliga för medelklassen. 

Gasoline Alley började som en återkommande sektion i The Rectangle, där Walt, Doc, Avery och Bill hade träffar för att inspektera och diskutera sina bilar.

En dagsstrippsversion av Gasoline Alley blev introducerad den 25 augusti 1919 varefter The Rectangle förekom allt mer sporadiskt och slutligen upphörde den 8 februari 1920.

Gasoline Alley från måndag den 25 augusti 1919
Gasoline Alley från måndag den 25 augusti 1919. ©TCA

Från början var vardagsversionen av Gasoline Alley endast en ruta, en skämtteckning, men från och med oktober visade inslaget ofta flera rutor, dvs en serie, med två rutor i vardera två rader.

Gasoline Alley från lördag den 23 april, 1921
Gasoline Alley från lördag den 23 april, 1921 – med endast en ruta. ©TCA

Tillbaka till sidans topp


Dagsstripp

Efter den 23 april 1921 hade formatet på vardagarna funnit sin permanenta form som en horisontell stripp med flera (ofta fyra) rutor i tidsföljd.

En dagsstripp från 17 april 1921, horisontell som vi sedan dess är vana att se dem
En dagsstripp från 17 april 1921, horisontell som vi sedan dess är vana att se dem. ©TCA

För ett tag fokuserade King uteslutande på bilsnack mellan de centrala rollfigurerna, men 1921 ville chefen för Tribune-Daily News att serien skulle ha något inslag som appellerade till kvinnor. TDN beslutade att en baby skulle tillföra det serien behövde, trots att King protesterade eftersom Walt, huvudpersonen, var ungkarl.

Beslutet blev då att Walt skulle hitta en bebis i en korg på sin tröskel, vilket han också gjorde på Alla hjärtans dag 1921. King krediterade ofta sin fru, Delia, för att ge en ”kvinnans vinkel” till Gasoline Alley.

Dagsstrippen från 14 februari 1921, när Walt hittar ett spädbarn på trappan
Dagsstrippen från 14 februari 1921, när Walt hittar ett spädbarn på trappan. ©TCA

King baserade centralfiguren Walter ”Walt” Weatherby Wallet på sin svärson Walter White Drew och han använde sin egen son, Robert Drew King, som modell för Allison ”Skeezix” Wallet. Tomas Dr. Johnson var inspirationen till karaktären Doc Smartley, och Bill i serien var baserad på vännen Bill Gannon.

Serien är känd som den första tecknade serie där seriefigurerna åldras, barnen växte upp och vuxna blev äldre.

En dagsstripp från 26 december 1941, när Skeezix - hittebarnet - vuxit upp
En dagsstripp från 26 december 1941, när Skeezix – hittebarnet – vuxit upp. ©TCA

Tillbaka till sidans topp


Söndagsserie

Söndagsserien hade premiär den 24 oktober 1920.

Artikel om kreativ design för söndagssidorna 1934

King anställde på 40-talet unge Bill Perry som assistent, som sedan tog över söndagsserien 1951 när King valde att lätta på arbetsbördan.

Han pensionerade sig från söndagsserien 1951 och överlät till Perry att ta över. Perry ritade vid den tiden en egen söndagsserie, Ned Handy, Adventures in the Deep South. Han hade lanserat serien 1945 samtidigt som han fortsatte att assistera King, men han gav upp den egna serien när han blev ensam med Gasoline Alley om söndagarna. I söndagsserien koncentrerade sig Perry på skämt, fristående från söndag till söndag.

En söndagssida av Bill Perry från 17 juli 1966.
Original till en söndagssida av Bill Perry från 17 juli 1966. ©TCA

Tillbaka till sidans topp


Dick Moores

1956 började Dick Moores assistera King med dagsstripparna.

I slutet av 30-talet och början av 40-talet hade Moores delat studio med King, och när King behövde hjälp med Gasoline Alley, påminde Perry om Kings gamla studiokamrat.

King pensionerade sig också från dagsstripparna 1959, nästan helt, och lämnade över arbetet till Dick Moores. 1960 hade Moores nästan helt och hållit övertagit, skrivit och ritat serien och 1964 började han också signera serien.

En dagsstripp av Dick Moores från 11 augusti 1973
En dagsstripp av Dick Moores från 11 augusti 1973. ©TCA

Moores moderniserade stilen och utnyttjade mer dramatiska kompositioner. Hans känsla för komedi och mänsklighet passade tidsandan i det amerikanska samhället samtidigt som han fortfarande bibehöll seriens grundton. 

Och på 70- och 80-talet upphörde seriefigurerna att åldras, något som annars Gasoline Alley tidigare hade varit känt för.

Serien produceras ännu idag och tecknas av Jim Scancarelli efter Moores död 1986.

De tidigare tecknarna av Gasoline Alley, illustrerad av Scancarelli
De tidigare tecknarna av Gasoline Alley, illustrerad av Scancarelli. ©TCA

Tillbaka till sidans topp


Fler tecknade serier och titlar

Ett urval källor:
GoComics
The Crittenden Automotive Library
The Comics Journal
Seriewikin
Wikipedia

Kommentera

Denna webbplats använder Akismet för att minska skräppost. Lär dig hur din kommentardata bearbetas.