Brenda Starr

Brenda Starr, Reporter (i Sverige Brenda Star) var en amerikansk äventyrsserie för dagspress om en glamorös, rödhårig och äventyrlig kvinnlig journalist, skapad av Dale Messick.

Serien debuterade söndag den 30 juni 1940, inte i den vanliga söndagsbilagan Comic Section, utan som en del av innehållet i en separat bilaga i Chicago Sunday Tribune utformad som en serietidning.

De två första införandena med Brenda Starr (t.v.) från 30 juni 1940, och framsidan till CST Comic Book Magazine från 7 juli 1949. ©CT/NYNS
De två första införandena med Brenda Starr (t.v.) från 30 juni 1940, och framsidan till nästa nummer av CST Comic Book Magazine från 7 juli 1940. ©CT/NYNS

Chicago Tribune skapade den separata bilagan för att möta den ökande populariteten för det relativt nya mediet: serietidningar. Varje söndag hade Brenda Starr där två separata avsnitt, vanligen med 8 serierutor vardera, vilket gav gott om utrymme att berätta en historia.

Något år senare fick Brenda Starr en traditionell söndagssida i Chicago Sunday Tribune, som fick nationell spridning 13 maj 1945.

Traditionell söndagsstripp från 21 november 1943. ©CT/NYNS
Traditionell söndagsstripp från 21 november 1943. ©CT/NYNS

Och från och med 22 oktober 1945 tillkom även dagsstrippar.

Original till en dagsstripp från 27 november 1945. ©CT/NYNS
Original till en dagsstripp från 27 november 1945. ©CT/NYNS

Messick var inte den första kvinnliga serieskaparen, men med Brenda Starr hade hon kreerat den första kvinnliga hjältinnan i en äventyrsserie. Hon tecknade Brenda Starr med filmskådespelerskan Rita Hayworth som förebild. Och namnet Brenda fick hon från Brenda Frazier, som var en ung societetsflicka, känd under 30-talet.

Tillbaka till toppen av sidan


Handling

Brenda Starr fick olika uppdrag och uppleva äventyr som annars endast manliga reportrar fick. Hon fick resa till exotiska platser, blev kidnappad, hoppade ut från flygplan och landade precis utanför redaktörens fönster. Starr kunde också käfta tillbaka med sin chefredaktör. Dessutom hade serien en tilltalade kombination av mode, äventyr och romatik, inte minst för den kvinnliga läsekretsen.

Bland seriefigurerna i serien finner vi Muggs Walters, den tuffa nyhetsredaktören, hans systerdotter Daphne Dimples, som är blond, arrogant och fast besluten att se till att Brenda får sparken från tidningen. Den mystiske Basil St. John blir senare introducerad i serien. Det är en forskare, med lapp för ena ögat, som skulle dö av en förbryllande sjukdom utan sina regelbundna injektioner av ”svart orkidé-serum”, vad det nu är.

Dagsstrippar från 7-8 december 1945, med upptakten till att Basil St. John inträder i serien. ©CT/NYNS
Dagsstrippar från 7-8 december 1945, med upptakten till att Basil St. John inträder i serien. ©CT/NYNS
Söndagssidan från 9 december 1945, när vi för första gången får se Basil St. John. ©CT/NYNS
Söndagssidan från 9 december 1945, då läsarna för första gången fick se mannen med ögonlappen. ©CT/NYNS
Men han försvinner lika snabbt igen, den 10 december 1945. Mystiken tätnar. ©CT/NYNS
Men han försvinner lika snabbt igen, den 10 december 1945. Mystiken tätnar. ©CT/NYNS

Brenda blir så småningom också romantiskt involverad i Basil St John, och efter 36 år gifte de sig (1976).

Tillbaka till toppen av sidan


Publicering

Under 50-talet, när serien stod på höjden av sin popularitet, var serien publicerad i upp till 250 tidningar, och hade mer än 60 miljoner läsare.

Brenda Starr har utkommit som egen serietidning 1947-48 utgiven Four Star Publications (2 nummer, numrerade #13 och #14).

Omslag, förstasida och inledande uppslag ur Brenda Starr Comics #1 (1947). ©CT/NYNS
Omslag, förstasida och inledande uppslag ur Brenda Starr Comics #1 (1947) med inledningen av serien från 1940, utgivet av Four Star Publications. ©CT/NYNS

Och 1955 utkom serien igen i egen serietidning, utgiven av Charlton Comics (3 nummer, numrerade #13-15).

Tre nummer med Brenda Starr utgivna 1955. ©Charlton/CTNYNS
Omslag till 3 nummer med Brenda Starr utgivna 1955. ©Charlton/CTNYNS

Dagspresserien varade mellan 1940 och 2011, och var hela tiden signerad av kvinnor som manusförfattare och tecknare. Messick använde sig dock av assistenter för att hålla jämna steg med produktionen, flera av dem manliga. Assistenter på Brenda Starr var Richard Pietrzyk (spökskrivare), Henri Arnold (slutet av 40-talet), Frank Roberge (skiss och tusch 1949-53), John Olson (1950-79), Jim Mackey (c:a 1960), Hi Mankin (mitten av 60-talet), Mike Grell (skiss och tusch 1972-73) och Jim Petric (1979).

Messick producerade serien fram till 1980, och svarade för manus till 1982 med Ramona Fradon som tecknare.

En dagsstripp tecknad av Ramona Fradon, från 2 juni 1981. ©CT/NYNS
En dagsstripp tecknad av Ramona Fradon, från 2 juni 1981. ©CT/NYNS

Linda Sutter skrev manus 1982-85, och därefter tog Mary Schmich över manusskrivandet. June Brigman tog över som tecknare 1995-2011.

På svenska har serien varit i ett eget julalbum, Brenda Star och juveltjuvarna (1944), från Allers.

Omslag till Brenda Star och juveltjuvarna (1944). ©Allers/CTNYNS
Omslag till Brenda Star och juveltjuvarna (1944). ©Allers/CTNYNS

Brenda Starr har även varit publicerad i Comics 4, den stora serieboken, och med titeln Brenda Star i serietidningen Tiffany (1977-78), Serie-Starlet och veckotidningen 25:an (sedermera Familjejournalen).

Under en vecka (19-25/5, 1944) blev Brenda Star publicerad som dagsstripp i Svenska Dagbladet och Aftonbladet som reklam för veckotidningen 25:an.

Tillbaka till toppen av sidan


Filmatisering

Serien har blivit filmatiserad flera gånger, bland annat för Brenda Starr, Reporter (1945), en följetongsfilm på bio i 13 avsnitt, och Brenda Starr, stjärnreportern (1989), med Brooke Shields och Timothy Dalton.

Filmaffischer för biofilmerna 1945 och 1989. ©Columbia Pictures/New World Pictures
Filmaffischer för biofilmerna 1945 och 1989. ©Columbia Pictures/New World Pictures

Tillbaka till toppen av sidan


Dale Messick

Dalia Messick (1906–2005) var en amerikansk serieskapare och upphovskvinna till serien Brenda Starr. Hon använde sig av pseudonymen Dale som förnamn, som var mer könsneutralt, eftersom det på sina håll inte var populärt med kvinnliga serietecknare.

Dalia Messick, skapare av den tecknade serien Brenda Starr, Reporter. ©Chicago Tribune/AP

Dalia Messick, skapare av den tecknade serien Brenda Starr, Reporter. ©Chicago Tribune/AP

Efter high school gick Messick en kortare kurs på konstskola men fick snart anställning på ett företag där hon fick göra gratulationskort. Hon slutade dock när chefen sänkte lönen under det stora depressionen på 30-talet.

1933 flyttade hon till New York där hon hittade arbete med ett annat gratulationskortsföretag till en bättre lön. På 30-talet försökte hon sig också på att göra tecknade serier, och hon skapade flera titlar utan att få se någon av dem bli publicerad.

Det var först när hon 1940 skapade Brenda Starr som tiden var rätt för en kvinnlig självständig hjältinna. Serien gav en omedelbar framgång, eftersom blandningen av äventyr och romantik attraherade både manliga och kvinnliga läsare. Mot slutet av 1945 var serien syndikerad nationellt och publicerad dagligen.

Messick arbetade även med andra serier, men ingen uppnådde samma framgång som Brenda Starr. Den enda av hennes övriga serier som är minnesvärd var Perry Mason (1950-52), som hon, som en av flera tecknare, illustrerade.

Efter sin pensionering fortsatte Messick att teckna och skapade figuren Granny Glamour. Det var en cartoon-titel som blev publicerad i en kalifornisk publikation för äldre. Messick fortsatte teckna titeln till 92 års ålder.

Dale Messick fick Milton Caniff Lifetime Achievement Award av National Cartoonists Society.

Tillbaka till toppen av sidan


Comic Strip Classics

Brenda Starr var, som enda kvinnliga seriefigur, en av 20 tecknade serier som U.S. Postal Service uppmärksammade med ett eget frimärke med titeln Comic Strip Classics (1 oktober 1995) inför 100-årsjubiléet av tillblivelsen av den tecknade serien.

Brenda Starr var en av 20 Comic Strip Classics.
Brenda Starr var en av 20 Comic Strip Classics. ©USPS

Tillbaka till toppen av sidan


Fler tecknade serier och titlar
Fler serieskapare

Ett urval källor:
Messick, Dale (2012). Brenda Starr, Reporter: The Collected Dailies and Sundays, 1940-1946. Neshannock, PA: Hermes Press. ISBN 1932563806.
Animation World Magazine
Chicago Tribune
Dale Messick (Wikipedia)
Dale Messick (Women in Comics)
Encyclopedia of World Biography
Seriewikin
Wikipedia

Kommentera

Denna webbplats använder Akismet för att minska skräppost. Lär dig hur din kommentardata bearbetas.