John Cullen Murphy

John Cullen Murphy (1919-2004) tecknade den klassiska tecknade serien Prince Valiant (Prins Valiant på svenska) som aktad arvtagare till Hal Foster, som skapade serien 1937. Dessförinnan tecknade han Big Ben Bolt (Ben Bolt på svenska) sedan 1950.

En Prince Valiant-sida av John Cullen Murphy från 20 april 1975
Ett handmålat original av John Cullen Murphy till en Prince Valiant-sida från 20 april 1975. ©KFS

Norman Rockwell

Murphy ville alltid vara en basebollspelare, och en sommar när han var ute och spelade baseball blev han ombedd att vara modell åt illustratören Norman Rockwell, som skulle bli en bra inspiration och mentor till unge Murphy.

Omslagsillustration av Norman Rockwell för Saturday Evening Post 22 september 1934, med John Cullen Murphy som modell
Omslagsillustration (titel: ”Starstruck”) av Norman Rockwell för Saturday Evening Post 22 september 1934, med John Cullen Murphy som modell.

Som tonåring var Murphy en flitig gäst i Rockwells ateljé. Han gav Murphy kritik och goda råd, och när Rockwell var bortrest fick Murphy låna ateljén.

Rockwell rådde Murphy att studera vid Phoenix Art Institute i New York. Och när Murphy varit vid Phoenix ett år, gav Rockwell rådet att studera för George Bridgman vid Art Students League, som är konstakademin i USA. Läsåret 1938-39 studerade Murphy vid Phoenix på dagarna och för Bridgman på kvällarna. 

Tidig karriär

Ett av hans första uppdrag som tecknare var att rita skämtteckningar för att främja boxningsturneringar på Madison Square Garden. 

År 1940 gick Murphy in i armén, inledningsvis i New York National Guard. Därefter blev han luftvärnsofficer och steg i graderna till major. Under kriget tillbringade han flera år i Stillahavsområdet men han slutade inte att rita. Han tecknade bl.a. omslag för tidningen Liberty, och militära porträtt för Chicago Tribune. Bl.a. porträtterade han general Douglas MacArthur.

Militärporträtt av Murphy
Militärporträtt. ©Murphy.

Efter kriget frilansade han sig som illustratör, för bl.a. tidningar som Look, Reader’s Digest (Det bästa på svenska) och Esquire.

Illustration av John Cullen Murphy i Collier’s Magazine från en titelmatch i fjädervikt mellan Willie Pep och Sandy Saddler
Illustration i Collier’s Magazine från en titelmatch i fjädervikt mellan Willie Pep (t.h.) och Sandy Saddler (t.v.) – en omtalad match på sin tid. ©Collier’s

Ben Bolt

År 1949 föreslog manusförfattaren på King Features, Elliot Caplin – bror till Knallhatten-tecknaren Al Capp – att de skulle samarbeta på en ny boxningsserie, Big Ben Bolt, som Murphy sedan kom att teckna från 1950 fram till 1971. 

Första strippen av Big Ben Bolt från 20 februari 1950
Första strippen av Big Ben Bolt från 20 februari 1950. ©KFS
Andra strippen från 21 februari 1950
Andra strippen från 21 februari 1950. ©KFS
Tredje strippen från 22 februari 1950
Tredje strippen från 22 februari 1950. ©KFS

George Raymond, en yngre bror till Alex Raymond, var Murphys assistent på serien i 15 år, och många andra bidrog under årens lopp, t.ex. när Murphy varit sjuk eller ledig. Gray Morrow blev den som fick ta över en allt större andel av arbetet på Ben Bolt, när Murphy gick över till Prince Valiant. Big Ben Bolt upphörde 1978. 

Prins Valiant

1970 bjöd Hal Foster in John Cullen Murphy, Gray Morrow och Wally Wood att teckna några Prince Valiant-sidor vardera.

John Cullen MurphyS första Prince Valiant-sida från 1 november 1970
Murphys första Prince Valiant-sida (nr 1760) från 1 november 1970. ©KFS

Efter några testsidor av Murphy bjöd Foster in Murphy att samarbeta på Prince Valiant, och han tog sedan över tuschandet när Foster drog sig tillbaka året efter. Under hela 70-talet fortsatte dock Foster att skriva manus, och även göra skisser och en del färgläggning. Foster fortsatte att skriva kontinuerligt tills söndagssida nr 2241 år 1980.

I inledningen av samarbetet skissade Hal Foster (t.v.) och John Cullen Murphy (t.h.). tuschade och textade
I inledningen av samarbetet skissade Foster (t.v.) och Murphy (t.h.). tuschade och textade. ©KFS

Murphy tog över serien helt efter Fosters pensionering 1980. Han fortsatte serien med hjälp av sin son, Cullen Murphy, som manusförfattare till sin egen pensionering i mars 2004.

En ruta ur Prince Valiant från 13 november 1977
En ruta ur Prince Valiant från 13 november 1977. ©KFS

Valiant efter Murphy

Prince Valiant fortsatte sedan produceras av Mark Schultz (manus) och Gary Gianni (teckningar), och serien tecknas idag av Thomas Yeats.

En söndagssida av Schultz och Gianni från 12 februari 2012
En söndagssida av Schultz och Gianni från 12 februari 2012 (kan det vara John Cullen Murphy som står bakom Merlin? Och är det inte Hal Foster, seriens skapare, som står längst till höger?) ©KFS

Murphy dog ​​2 juli 2004, kort efter sin pensionering, vid 85 års ålder. Under närmare 34 av de 67 år som Prince Valiant-serien då varit i syndikation hade John Cullen Murphy varit tecknaren bakom serien. 

Murphy erhöll utmärkelsen Award for Story Comic Strip 1971 av National Cartoonists Society för sitt arbete på Big Ben Bolt och Prince Valiant. 

Fler serieskapare

Ett urval källor:
Hemma hos John Cullen Murphy, artikel i Bild & Bubbla nr 4, 1979
MacArthur Memorial
The Definitive Prince Valiant Companion
King Features
Alchetron
Jim Keefe
A Prince named Valiant
Lambiek Comiclopedia
Wikipedia

Kommentera

Denna webbplats använder Akismet för att minska skräppost. Lär dig hur din kommentardata bearbetas.