Gustaf Tenggren

Gustaf Tenggren var en svensk-amerikansk tecknare, målare, grafiker, illustratör och animatör. Han var ateljéchef hos Disney i slutet av 30-talet, i vad som har kallats den amerikanska animationens guldålder. Han medverkade till skapandet av filmen Snövit och de sju dvärgarna (Snow White and the Seven Dwarfs, 1937) med flera.

Ett urval källor

Svarta Sambo av Gustaf Terngren
Tenggren illustrerade ett flertal av Folket i Bilds Gyllene böcker, bland annat Svarta Sambo. ©FiB/Golden

Gustaf Adolf Tenggren (1896-1970) visade konstnärliga anlag redan som barn och med hjälp av ett stipendium kunde han tretton år gammal bli elev på Slöjdföreningens skola 1910. Och 1914 fick han ett nytt stipendium för att fortsätta studierna på Valands Konstskola under tre år. Redan under skoltiden fick han sina första kommersiella uppdrag som tidningstecknare och illustratör.

1918 fick han ta över den årliga sagosamlingen Bland Tomtar och Troll, som han illustrerat ett kapitel året innan, och totalt bidrog han med tio årgångar. Han efterträdde John Bauer som illustrerade åtta årgångar dessförinnan. Samma år gifte han sig med Anna Peterson, syster till Rudolf Peterson, skapare av 91:an Karlsson.

Omslag till Bland tomtar och troll, 1923, 1924 och 1925. ©Å&Å
Omslag till Bland tomtar och troll, 1923, 1924 och 1925. ©Å&Å

1920 beslöt familjen Tenggren att lämna Sverige för att starta ett nytt liv i USA. De bosatte sig i Cleveland, Ohio, innan de efter drygt två år flyttade vidare till New York där Tenggrens karriär tog fart på allvar.

De många och lönsamma arbetstillfällena gjorde honom rik och berömd. Under tjugotalet befäste han en plats bland de främsta bland USA:s illustratörer, både inom reklam och inom traditionell barnboksillustration.

År 1927 gifte han om sig med en svenskättad flicka, Mollie Fröberg, och 1929 flyttade de till Dutchess County norr om New York. Men efter fem år i depressionens skugga återvände de till New York City.

Tillbaka till toppen av sidan


Walt Disney Studios

Våren 1936 satte Walt Disney upp ett värvningskontor i New York för att söka konstnärer och animatörer till sin studio. Tenggren antog erbjudandet och familjen flyttade till Los Angeles. Som Art Director för den första Disney-långfilmen (världens första animerade långfilm med ljud), Snövit och de sju dvärgarna, fick han omedelbart börja utforma design för miljöer i filmen.

En scen ur filmen Snövit. ©Disney
En scen ur filmen Snövit. ©Disney

Snövit, häxan och dvärgarna hade redan formgetts av Joe Grant och Albert Hurter. Tenggren fick koncentrera sig på bland annat skogsmiljöer och interiörer i dvärgarnas stuga.

©Disney

Dessutom tecknade han filmaffischer, reklammaterial och bokillustrationer till filmen.

Under knappt tre år ägnade han sig åt att måla stämningsbilder som skulle hjälpa animatörer och bakgrundsmålare att hitta rätt utseende på studions filmer.

Efter Snövit följde flera klassiska filmer som kortfilmerna Den gamla kvarnen (The Old Mill, 1937), Hiawatha, djurens broder (Little Hiawatha, 1937) och Den fula ankungen (Ugly Duckling, 1939). Och han medverkade under produktionen av långfilmerna Pinocchio (1940), Fantasia (1940) och Bambi (1942).

Tillbaka till toppen av sidan


Pinocchio

Hans största insats var kanske designen av miljöer, kläder och rekvisita som skapade atmosfären i Pinocchio. Tenggren introducerade perspektiviskt komplicerade bakgrunder för att öka illusionen av djup i bakgrunderna. Miljöerna i filmen var desamma han hade använt i många av de böcker han illustrerat tidigare, som t ex Bröderna Grimms sagor. 

©Disney

Den sista filmen han deltog i var Bambi. Här målade han skogsscenerier, men hans mycket detaljerade och tidskrävande måleri passade illa i sammanhanget och Tenggren valde att lämna studion 1939.

Filmaffischer till Snövit och Pinocchio. ©Disney
Filmaffischer till Snövit och Pinocchio. ©Disney

Efter att han lämnat studion 1939 bosatte sig Tenggren ett tag i Florida, där han arbetade på Fleischer Studios. Han arbetade där med layout till kortfilmen Snubbed by a Snob (1940).

Snubbed by a Snob (1940). ©Fleischer

År 1941-42 bodde Tenggren i New York och gav ut böcker hos förlaget Little, Brown & Company. Bland annat barnböckerna Hans och Greta, Skönheten och Odjuret och Askungen.

Tenggren var så välkänd som illustratör att han började ge ut en egen bokserie under eget namn, The Tenggren Books. Den första blev The Tenggren Mother Goose, som kom att följas av flera liknande samlingar av folksagor och traditionella berättelser.

Omslag till The Tenggren Mother Goose (1947). ©Little, Brown&Co

Omslag till The Tenggren Mother Goose (1947). ©Little, Brown&Co

Några exempel är The Tenggren Tell-It-Again Book, The Tenggren Story Book, Tenggren’s Cowboys and Indians, Tenggren’s Thumbelina, och Tenggren’s Jack and the Beanstalk.

Tillbaka till toppen av sidan


Little Golden Books

Gustaf Tenggren illustrerade ett flertal av Folket i Bilds Gyllene böcker. ©FiB/Golden
Gustaf Tenggren illustrerade ett flertal av Folket i Bilds Gyllene böcker. ©FiB/Golden

Samtidigt började han illustrera barnböcker för The Golden Press där han under tjugo års tid producerade en rad miljonsäljare. Bland de många bilderböcker han illustrerade, finns Den nyfikna hundvalpen (The Poky Little Puppy, 1942). I Sverige blev den utgiven i FIB:s gyllene bok-serie (Little Golden Books) som nr 31 (1952). Det är världens mest sålda bilderbok för barn.

Den nyfikna hundvalpen i "The Poky Little Puppy" blev miljoner amerikanska barns favoritbok när den utkom 1942. ©Simon&Shuster

Den nyfikna hundvalpen i ”The Poky Little Puppy” blev miljoner amerikanska barns favoritbok när den utkom 1942. ©Simon&Schuster

I de många illustrationerna av sagoböcker kan man ofta se svenska föremål som kurbitsmålade moraklockor i bakgrunden.

Den senare tiden av livet tillbringade Gustaf och Mollie på den egendom de köpte 1944, i Maines skärgård.

Tillbaka till toppen av sidan


Antikrundan

Antikrundan som visades 17 februari 2022 innehöll ett inslag om Gustaf Tenggren. Programmet var inspelat i Grums, den 30 augusti 2021. 

Tenggrens signatur. ©SVT
Tenggrens signatur. ©SVT

Avsnittet av Antikrundan finns på Svt Play (länk) och inslaget börjar efter 29:10 in i programmet.

Tillbaka till toppen av sidan


Fler serieskapare

Ett urval källor:
Adlibris
GustafTenggren.com (se)
GustafTenggren.com (en)
Gustaf Tenggren Blog
Wikipedia (se)
Wikipedia (en)

Kommentera

Denna webbplats använder Akismet för att minska skräppost. Lär dig hur din kommentardata bearbetas.