Ken Bald

Ken Bald var en serietidningspionjär och började sin långa karriär under 40-talet. Bald arbetade på tidiga Timely/Marvel-serier som Sub-Mariner och Captain America, och på Crime Smasher för Fawcett Comics. Han fortsatte sedan teckna serier under hela livet och kom att ha en av de längsta och mest produktiva karriärerna av någon serietecknare.

Ett urval källor

Ken Bald på Wizard World New York Experience Comic Con 2013. ©Luigi Novi/Wikimedia Commons

Ken Bald på Wizard World New York Experience Comic Con 2013. ©Luigi Novi/Wikimedia Commons

Kenneth Bruce Bald (1920-2019) fick, som sitt första publicerade verk, en teckning tryckt i More Fun #9 (1936) från National Allied Publications (som senare blev National Periodical Publications, mer känt som DC Comics).

Omslag till More Fun #9 (1936) och insändarsida med teckning av Bald. Texten under teckningen säger att: ”Teckningar av Kenneth Bald, 14 år från Mount Vernon NY vinner priset på en dollar.” ©National Allied
Omslag till More Fun #9 (1936) och insändarsida med teckning av Bald. Texten under teckningen säger att: ”Teckningar av Kenneth Bald, 14 år från Mount Vernon NY vinner priset på en dollar.” ©National Allied

Tillbaka till toppen av sidan


Jack Binder Studio

Efter att ha gått på Pratt Institute i tre år, fram till 1941, gick Bald med i Jack Binder Studio. Studion producerade material till serietidningar för olika förlag, som Fawcett, Nedor och Lev Gleason Publications. Med tiden kom Bald att bli studiokollega med serietecknare som Gil Kane, Carmine Infantino, Bill Ward, Kurt Schaffenberger, bland andra.

Några av Binder Studio-tecknarna (1941), med Bald till höger.
Några av Binder Studio-tecknarna (1941), med Bald till höger.

Bald blev tidigt uppskattad för sin känsla för huvudfigurer och med en mjuk tuschlinje. Trots sin ungdom avancerade Bald till att bli art director för Binder-studion, där han var chef för många som var mycket äldre än han.

Under denna tid, känd som Golden Age of Comics, var Balds första professionella serie med den supersnabba seriefiguren Hurricane. Den blev publicerad i Captain America Comics #7 (1941) för Timely (som senare blev Marvel Comics).

Omslag till Captain America Comics #7 (1941) och inledande sidor till Hurricane, Master of Speed. ©Timely
Omslag till Captain America Comics #7 (1941) och inledande sidor till Hurricane, Master of Speed. ©Timely

År 1942 på Jack Binder-studion, började Bald bidra med serier till Fawcett Comics. Bland dem märks Kapten Marvel (Captain Marvel), Captain Midnight, Spy Smasher, Bulletman, Golden Arrow, Doc Savage, Gäckande Skuggan (The Shadow) och Mandrake (Mandrake the Magician).

Omslag till Captain America Comics #32 (1943) och inledande sidor till en Captain America-serie tecknad av Ken Bald (skiss) och Vince Alascia (tusch). ©Timely
Omslag till Captain America Comics #32 (1943) och inledande sidor till en Captain America-serie tecknad av Ken Bald (skiss) och Vince Alascia (tusch). ©Timely

När han lämnade Binder-studion började Bald arbeta i Beck-Costanza-studion i Englewood, New Jersey, som också producerade en hel del material åt Fawcett.

Seriekarriären fick dock ett avbrott när han tog värvning i marinkåren under andra världskriget.

Tillbaka till toppen av sidan


Samarbete med Stan Lee

Efter kriget återvände Bald till att teckna serier för Timely Comics. Skribenten/redaktören Stan Lee satte honom att teckna den första generationen av Captain America, Sub-Mariner och Human Torch.

Bald stannade hos Timely 1946-49, och bland annat skapade han tillsammans med Stan Lee The Witness #1 (1948), en serietidning som bara utkom med ett nummer.

Omslag till The Witness #1, 1948, som, enligt vissa källor, är skapad av Stan Lee (manus) och Ken Bald (teckningar). ©Timely

Omslag till The Witness #1, 1948, som, enligt vissa källor*, är skapad av Stan Lee (manus) och Ken Bald (teckningar). ©Timely

Utöver att teckna superhjälteserier för Timely och illustrationer för s.k. Pulp magazines, tecknade Bald också många serier i ungdomsserietidningar där hans förmåga att teckna vackra flickor kom väl till pass.

Lee såg Balds talang för att illustrera kvinnor och satte honom att producera kvinnliga superhjältar. Han tog sig an utmaningen och skapade de kvinnliga superhjältarna Namora och Sun Girl. Och han arbetade på andra som Blonde Phantom, Venus och Millie the Model. Och Bald tecknade också många romantikserier i slutet av 40-talet.

Omslag till Marvel Mystery Comics #82 (1947) och inledande sidor till en berättelse med Sub-Mariner med Namora. ©Timely
Omslag till Marvel Mystery Comics #82 (1947) och inledande sidor till en berättelse med Sub-Mariner med Namora. ©Timely
Omslag till Namora #1 (1948) och Sun Girl #2 (1948). ©Timely
Omslag till Namora #1 (1948) och Sun Girl #2 (1948). ©Timely

Bland mycket annat under 40-talet tecknade Bald också Doc Strange och Fighting Yank för Better Publications. För mindre förlag som Feature Publications, tecknade han The Black Owl och Ace.

Samtidigt som Bald tecknade för Timely, fortsatte han också att arbeta för Fawcett och tecknade Crime Smasher, efterkrigstidens Spy Smasher.

Tillbaka till toppen av sidan


Skräckserier

Vid den här tiden bidrog Bald också med många skräck-/mysteriserier till American Comics Groups titlar (1949-1954). Några titlar var Adventures Into the Unknown, The Clutching Hand, Forbidden Worlds och Out of the Night.

Omslag tecknade av Ken Bald till Adventures into the Unknown #21 (1951), Forbidden Worlds #1 (1951), Out of the Night #1 (1952) och The Clutching Hand #1 (1954). ©ACG

Bald medverkade bland annat till att skapa Time Traveler-serien i Operation Peril #1 (1950).

Omslag till Operation Peril #1 (1950), och inledande sidor till Time Travellers. ©ACG
Omslag till Operation Peril #1 (1950), och inledande sidor till The Time Travellers. ©ACG

I slutet av 40-talet var Bald också verksam som reklamtecknare. Vid ett tillfälle i slutet av 40-talet flyttade Bald och hans familj till Paris. Där kunde hans fru göra en sångkarriär samtidigt som han fortsatte att teckna för Timely.

Under 50-talet blev det allt mindre jobb för serietidningar då många titlar blev nerlagda på grund av anti-seriehysterin, som resulterade i Comics Code.

Tillbaka till toppen av sidan


Judd Saxon

Hans första satsning på serier i dagspress var John Perry (Judd Saxon), en dagsstrippserie för King Features, som hade premiär den 8 april 1957. Titelfiguren, Judd, var en veteran från Koreakriget precis efter college och angelägen om en göra karriär i affärslivet.

Original till en dagsstripp med Judd Saxon från 1959-06-19. ©KFS
Original till en dagsstripp med Judd Saxon från 1959-06-19. ©KFS

Med sin rena, realistiska stil för Judd Saxon var Bald en av pionjärerna för fotorealistiska serier. Dessa kom på modet i slutet av 50-talet och början av 60-talet. Mest kända av dem är Eva och jag (The Heart of Juliet Jones) av Stan Drake, På Scenen (Mary Perkins On Stage) av Leonard Starr, Tre flickor (Apartment 3-G) av Alex Kotzky och Ben Casey av Neal Adams.

Original till en dagsstripp med Judd Saxon från 1959-07-18. ©KFS
Original till en dagsstripp med Judd Saxon från 1959-07-18. ©KFS

Tillbaka till toppen av sidan


Dr Kildare

När Judd Saxon upphörde 1962 fortsatte Bald med att göra en mycket mer framgångsrik serie, Dr. Kildare, som han är mest känd för, och som han tecknade i 22 år.

Original till en dagsstripp med Dr Kildare från 1963-03-08. ©KFS
Original till en dagsstripp med Dr Kildare från 1963-03-08. ©KFS

Bald började teckna Dr. Kildare 1962, och serien var baserad på TV-serien från NBC som gick från 1961 till 1966. Dagspresserien var skriven av Elliot Caplin, bror till Al Capp, och under alla år tecknad av Bald. Serien blev publicerad till 21 april 1984, och överlevde tv-serien med hela 18 år.

Söndagsversionen av Dr. Kildare varade från 19 april 1964 till 3 april 1984.

En söndagsstripp från 1965-07-25. ©KFS
En söndagsstripp från 1965-07-25. ©KFS

Tillbaka till toppen av sidan


Dark Shadows

Original till en dagsstripp med Dark Shadows Kildare från 1971-07-07. ©NEA/Dan Curtis Productions
Original till en dagsstripp med Dark Shadows Kildare från 1971-07-07. ©NEA/Dan Curtis Productions

Samtidigt med Dr. Kildare tecknade Bald under en kort tid både den dagliga och söndagsserien baserad på den gotiska såpoperan Skuggornas hus (Dark Shadows) för NEA. Eftersom han var under kontrakt med King Features signerade han serien med pseudonymen ”K. Bruce” (hans mellannamn var Bruce).

Original till en söndagsstripp med Dark Shadows från 1971-04-25. ©NEA/Dan Curtis Productions
Original till en söndagsstripp med Dark Shadows från 1971-04-25. ©NEA/Dan Curtis Productions

Dark Shadows-serien debuterade 15 mars 1971, men blev bara publicerad i ett år (sista strippen blev publicerad 11 mars 1972). Den har dock blivit ett av Balds mest populära och mest ihågkomna projekt.

Original till en söndagsstripp med Dark Shadows från 1971-06-06. ©NEA/Dan Curtis Productions
Original till en söndagsstripp med Dark Shadows från 1971-06-06. ©NEA/Dan Curtis Productions

Balds förmåga att teckna realistisk porträttlikt tjänade honom väl på både Dr. Kildare och Dark Shadows, där han var tvungen att arbeta från fotografier av de viktigaste skådespelarna från tv-serierna.

Tillbaka till toppen av sidan


Pensionering

Efter Dr Kildare gick Ken Bald i pension, även om han fortsatte att jobba med reklam. Han gjorde också kongressframträdanden och tog på sig privata uppdrag.

I slutet av 70-talet gick Bald tillbaka till reklambranschen och skapade storyboards för Diamond Studios. Och från 1981 till 2004 arbetade Bald som Creative Director för en studio på Manhattan som genererade storyboards för TV-reklamkunder.

Bald återvände sommserietecknare vid 96 års ålder för att rita ett enda omslag till Marvel’s Contest of Champions #2 (2016). Det gav honom ett inträde i Guinness Book av världsrekord som den äldsta arbetande serietecknaren. Titeln förlorade han dock nästa år till 98-årige Al Jaffee som tecknade för Mad.

Omslag till Contest of Champions #2 (2016). ©Marvel

Omslag till Contest of Champions #2 (2016). ©Marvel

Tillbaka till toppen av sidan


Läs mer här

Fler serieskapare

Ett urval källor:
GD Rhodes
nj.com
Vince Musacchia
Daily Cartoonist
* The Comics Journal
Grand Comics Database
Who’s Who of American Comic Books
Wikipedia

Lämna ett svar

Denna webbplats använder Akismet för att minska skräppost. Lär dig hur din kommentardata bearbetas.